打死蟑螂连 Google 都来电致贺!趋势科技 1825 天

2020-07-11 浏览量: 763

打死蟑螂连 Google 都来电致贺!趋势科技 1825 天

昨天我们分享了趋势科技的好消息: 美国法庭判专利流氓专利失效,趋势科技获平反 。

而今天趋势科技的执行长陈怡桦也高兴的开了一个简短的记者会,与大家分享这则新闻和中间的一些过程、感想。

陈怡桦开场就先讲了这次是第一次有人告赢专利蟑螂(又称专利流氓),而且是用最困难的方式:让专利蟑螂手中的专利失效;陈怡桦认为这一次的案例对整个软体产业有很大的影响力,她提到圈内甚至有人说这次的案例宣示着「专利蟑螂的商业模式终于被毁了!」

  • 专利蟑螂死缠不休,陈怡桦携趋势全体员工立抗到底

    趋势科技与专利蟑螂 Intellectual Ventures(简称 IV)之间缠斗已长达五年,陈怡桦说对方从 2009 年开始就变得很猖獗,他们是不做产品的公司,先用很便宜的钱买了一堆专利,之后就发函到科技公司威胁对方侵犯了他们的专利,要求对方来付钱。

    她说一开始趋势也是接到了这样的信函,本来他们想说尊重智财权,他们愿意了解详细情况,但没想到之后对方竟要他们买下 3000 多个专利、付上好几亿美金。一看到这样的阵仗,陈怡桦就知道这绝非正常专利交涉,而是勒索。

    当然,他们拒绝了。然而之后 2010 年开始 IV 就转变跑道,改以直接上法庭告的方式来「赚钱」;从 Google 到趋势几乎都被告了个遍。Google 甚至说出,对方是全世界最讨厌的企业(most hated company)这样的评论。

    陈怡桦解释,在业内遇到这种情况通常的解决方式有三种:

    陈怡桦说当时律师团建议是说乾脆就和解,不然就把资料中心搬离美国算了;否则可能将耗时耗力、得不偿失。可是陈怡桦说她坚决不和解,宁可上法庭,她的原因有二,一来是因为觉得对方这专利没有道理,二来是把资料中心搬离美国,将影响美国客户的服务体验,最终亏的还是他们。

    她说,当时很多人都劝她说第三条路太难走,因为这是美国专利局发给的专利,现在你要让美国政府说他们发专利发错了。很可能要进入一个很长的法律抗辩程序。

    对此陈怡桦不否认董事会也有过疑虑,但因为其他两位创办人张明正、陈怡蓁在董事会的支持,最终他们还是决定力挺陈怡桦对抗专利蟑螂到底。

  • 近 1/3趋势科技全球专利来自台湾,陈怡桦有信心带领团队打赢这场仗

    趋势科技本身有不少专利,陈怡桦说她自己就有 10 几个专利,也曾为了保护自己的专利上过法庭。她坦诚如果不是有信心、分析过专利、有过对抗的法庭经验,她或许也不会那幺坚持。

    为了反驳 IV 的这两项指控,陈怡桦与趋势其他工程师上了美国检查庭多次;期间提供了许多证据给法官。他们这次可以让 IV 的两项专利失效,陈怡桦说主要在于他们的专利较早拿到,在时间点上他们有利。此外,IV 提出的专利涵盖範围太广,广到不应该是一种专利。

    陈怡桦说,当时她就曾用「查号台」当作一个比拟来说服法官。她说你传一个 ID 给资料中心,资料中心回传一个讯息这种模式早已存在,像查号台根本就是在做一样的事情,因此她不认为这种专利应该成立。

    他们还举证许多来说服美国法庭。直到前几周他们都还在準备为了 5/14 的上庭作证,没想到就迎来了好消息,法官宣判 IV 的两个专利无效!

    历经五年缠斗,趋势科技终于击败专利蟑螂纠缠成为第一个告赢个案

    趋势告赢 IV 是近年来第一起告赢专利蟑螂的诉讼案。陈怡桦说整个团队都兴奋极了,他们也接到了 Google、赛门铁克等同业的恭喜。

    趋势科技资深副总裁暨法务长 Felix Sterling 也表示:「趋势科技非常认同 Stark 法官对该案的见解与法律适用。自从 2010 年遭到 Intellectual Ventures 指控之后,我们一直坚信该案是建立在空泛而无效的专利之上。这项裁决证明了我们的清白,我们很感激该院的裁决,还有我们内部及外部的法务团队不眠不休地捍卫趋势科技免于这项毫无法律根据的指控。」

    不过这也让陈怡桦有感而发:其实在美国做软体的生意,需要对专利有很多了解。她分享她有一次在硅谷就曾遇到另一家台湾公司来询问专利被告的相关事宜。她当下一听就知道是专利蟑螂搞的鬼,而且对方很可恶的是要求的赔偿费就是那家台湾公司可以运用的所有金钱。

  • 到美国打天下不难,难的是新创团队你要先对专利有所了解

    因为遇过许多类似的案件,陈怡桦对所有台湾企业、团队分享:

    陈怡桦就说她当年刚到美国时,就曾被资安大厂策略性控告,她为了反击立马以维护他们自身的专利。她说当年她就一个人在法庭中面对对方一票律师团,但是她知道必须为自己而战。

    也是当年那一场胜利,让趋势科技得以在美国站稳脚。所以陈怡桦说她也能理解这些中小企业打专利战是多幺辛苦、多需要支援。

  • 政府支持新创不一定要从盖大楼开始,成立智财咨询等机构也很重要

    面对这样的情况,看到现在台湾政府一直积极鼓励新创公司,陈怡桦也颇有感而发。她说,台湾政府一直都说要鼓励软体企业、新创,但通常大家想到的最好方法就是盖大楼、创业中心。但她不认为那是一种实质的帮助。

    她举例,像业内都知道参加国际秀展是很重要的一环,可是同样的每场秀展中的摊位租金也都不便宜。趋势科技走过很多地方,他们发现每个国家都有自己国家的摊位,像韩国、义大利都有,可是就台湾没有。

    如果政府可以赞助租一个摊位让这些小团队有一个推销自己的平台,这可能更有帮助。

    此外,陈怡桦也认为国家可以成立智财权咨询、保护的中心,支援小企业。否则这些小企业遇到这种专利蟑螂、大企业的倾轧,请不起律师,是不是就只能付钱、退出市场。

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